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宝莲禅寺

作者:不详

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纪修和尚                              筏可和尚

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初慧法师

    妙湛总持
    宝莲禅寺是香港最著名的十方丛林,位於大屿山昂平高原,介於凤凰山与弥勒山之间。山门之前,左有木鱼峰天坛大佛、法华塔;右有莲花山与狮子石,堪称屿山胜境。
    宝莲禅寺初期名为大茅蓬,始建於光绪三十二年(1906年),由功行大德:大悦、顿修、悦明三位禅师志同道合,自江苏镇江金山寺至香港大屿山昂平,喜见高山平地,堪为道场,於是披荆斩棘,先筑小石室,次搭大茅蓬,建立十方道场。其後十方云水僧闻风而至,由是种山蔬、置法器,实行一粒同餐。香港的禅门规范从此创立。
    1924年,有纪修和尚(广东四邑人)从镇江金山江天寺来山,被寺内僧众恳请为十方丛林第一任住持,由此改名为宝莲禅寺。1925年,宝莲禅寺初次举行秋期传戒,是时同住大众共有数十人。三年後,寺内大雄宝殿、方丈室、客堂等相继落成。翌年又建成五观堂。1930年,秋期传戒圆满後,方丈纪修和尚退居,诸山长老推举筏可和尚为第二任住持。自1932年起,先後建成韦驮殿、弥勒殿、山前妙法莲华经塔、山後罗汉塔、禅堂及东西两旁石圆门、山门“妙湛总持”牌坊;1935年起,每年正月举行禅七法会,至今未曾间断。
    宝莲禅寺在1936年再举行传戒後,与青山寺之显奇老和尚、观音山凌云寺妙参和尚共约,三寺轮流传戒一次,因此宝莲禅寺每三年一度作传戒大典。战後,青山寺与凌云寺均告停办传戒,独由宝莲禅寺继续举办,至今已办过廿五届。
    1937年,地藏殿建成,殿中供奉有地藏菩萨铜像(重400斤)。又铸2000余斤铜钟一口。建立安乐室,作为纪修和尚冥息之所。1938年於南洋请回玉佛一尊,供奉於大殿。又建指月堂,发起在地藏殿下创办屿山佛学院,培育僧才。
    1952年,在大殿後面建如是室,是年筏可和尚退居,由增秀和尚暂摄住持。1953年筏可和尚复任住持,建华严塔,重建指月堂,改五观堂为真香阎。同时恢复每三年秋期传戒,每年元月修禅七法会,并於四、七、九月修大悲法会各一次。从此,律、禅、教、密、净五宗共同弘布。
    1956年,香港佛教联合会改为董事制,住持筏可和尚任该会首任董事长。此後即修葺爱道堂以供女众居住,建成韬光疗养室。1963年开始筹建大雄宝殿,於1970年落成。 1972年,筏可和尚圆寂,董事会推请慧命法师任住持,是为宝莲禅寺第三代。1976年,开始筹建天坛大佛和佛教疗养院。七年後,宝莲禅寺董事会推举圣一法师任住持,为宝莲禅寺第四代。 1986年9月,天坛大佛签署建造合约,大佛铸造工程正式开始。
    1990年,圣一和尚退居,寺董事会推举初慧法师继任住持,为宝莲寺第五代。同年12月,香港总督卫奕信为宝莲禅寺监院智慧法师授勋。智慧法师是香港开埠以来受勋比丘第一人,同时亦蒙新华社香港分社委任为区事顾问。香港回归後,智慧法师当选为全国人民代表大会香港特别行政区代表,又获港府委任为临时区议会议员,为地方事务出谋献策。
    目前,寺内有四十多位僧众,专修禅净法门,并佛教的出世精神、行入世事业,先後创办青山学校、大澳筏可中学、昂平安老院等,更在内地偏远山区捐资办学四十多间。寺内僧侣,常在本港举办佛学讲座,劝导世人止恶向善,化戾气为祥和。也经常应海内外佛教团体邀请,前往各地宣扬佛法。
    天坛大佛
    1993年末天坛大佛建成开光,使宝莲寺更成为闻名中外的名刹之一。一般而言,大型佛像多半是坐北朝南,而天坛大佛则是坐南向北,而且是稍稍偏东,正好朝向北京。全像用青铜铸造202块,先在工厂装嵌,再在现场焊合安装,其间由设计、铸造、运送到安装,克服了重重困难,用上了尖端的航天技术数据,建造历时三年多。集宗教文化、雕塑艺术於一身之最——天坛大佛,巍坐於海拔482米的木鱼峰上。这尊大佛身高23米,连基座高度约34米,重202吨,造像庄严祥和,焊接天衣无缝。
    大佛的地基面积为2239平方米,内有三层,分别为功德堂、法界堂及纪念堂。功德堂内供奉了一尊以五百多年的楠木雕成的地藏王菩萨,手持锡杖,站於莲花座上。整座佛像,矗立於以微粒放射形式雕蚀出来的千叶金莲上,庄严肃穆,形貌栩栩如生。该层还展示了四幅由斯里兰卡法师维巴那沙拿的绘画,描述释迦牟尼佛出生、成道、初转法轮和涅槃的事迹。第二层是法界堂,有一幅由白榄木制作的木刻版画的“华严说法图”。集合了世界艺术上最原始用料的金、木、水、火、土五行元素,用笔烫出线条,再以矿物质颜料上色,绘出海会云来诸菩萨聚众集听经说法,共160尊菩萨像,神态各异,经七年才完成。第三层是纪念堂,供奉佛陀真身舍利,该舍利於1992年由斯里兰卡迎请回港。这舍利据称是2500年前,释迦世尊涅槃後经三昧火焚化,遗留下八万四千多颗色彩缤纷的结晶体,是佛陀修行功德圆满所致。目前,世界上珍藏佛祖舍利的国家只有中国和斯里兰卡。纪念堂中安放的两颗舍利大小仿如米粒,公开让信众参拜。三层殿堂由圆型楼梯贯通,其中悬挂了一口瑜珈焰口钟,该钟直径两米,重达六吨,钟的外壁有佛像、手印、经文等;象征凡人一百零八种烦恼得以消除。
    围绕天坛大佛的六尊身形窈窕,作舞蹈姿态的铜像,名为六天母献供,供品是花、香、灯、塗、果、乐;代表六婆罗密:布施、持戒、忍辱、精进、智慧。行者修六婆罗密,能於生死苦海中直登不生不灭湼槃的彼岸。
    地址:大屿山昂平

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大茅蓬之所以被尊为大者,喻意规模、法制与器度均有一定的开拓与份量

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天坛大佛

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大雄宝殿

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俯瞰宝莲禅寺

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释迦如来佛

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宝殿内供奉的三宝佛像

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韦驮殿

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大雄宝殿後的庭园与旧建筑

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天人师佛殿

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天坛大佛座下的功德堂内悬挂的大钟及地藏菩萨

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1952年修建的如是室,是宝莲禅寺

第二代方丈筏可和尚的静修之处

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1992年,由斯里兰卡迎请到港的佛陀舍利,现安放在纪念堂中

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传戒大典

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宝莲禅寺珍藏的由中国佛教协会赠送的清刻龙藏经,共七千一百七十三卷