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释读清代“燃灯佛”

作者:王家年

  释读清代“燃灯佛”

  王家年

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  佛像收藏历来都是受藏家青睐,但困扰藏家的是分不清楚佛像是哪一尊,如藏友老邱收藏的一尊佛像吃不准是什么佛像,经仔细观察,这尊佛像为清代的燃灯佛。

  古印度龙树著后秦龟兹国三藏鸠摩罗什译《大智度论》卷九有述,燃灯佛出生时正是夜晚,他一出生,身边的一切便光明如灯,父母为他起了“燃灯”的名字。有关燃灯佛的资料,散见于佛教经卷。如三国吴支谦译《瑞应本起经》卷上有述,释迦牟尼前世曾是虔诚敬佛的信徒,曾重金买下一枝稀罕的五茎莲花,供献给燃灯佛。莲花是佛教圣花,《妙法莲花经》以莲花象征教义的纯洁高雅,五茎莲花更是圣花中珍品。这个供献使燃灯如来在欢悦之余,给这位信徒授记,预言他将在九十一劫之后的此贤劫时成佛,授释迦牟尼佛。燃灯佛是释迦的老师,属“过去佛”。许多供奉“竖三世”佛的庙宇,往往在大雄宝殿中供奉燃灯佛、释迦牟尼佛、弥勒佛,代表过去、现在、未来。谓过去佛为迦叶诸佛,或特指燃灯佛,现在佛是释迦牟尼佛,未来佛为弥勒佛。在《封神演义》中燃灯被称为燃灯道人,《西游记》中称燃灯上古佛,在过去世为释迦菩萨授记的佛陀。音译提和竭罗、提洹竭。又作定光如来、锭光如来、普光如来、灯光如来。《过去现在因果经》卷一载,此佛初生之日,四方皆明,日月火珠复不为用。以有此奇特,故名为普光。《大智度论》卷九亦云,燃灯佛生时,一切身边如灯,故名燃灯,成佛后亦名燃灯。东汉译《修行本起经》卷上“往昔,提和卫国有圣王,名灯盛。临命终时,将国政嘱付太子灯光,太子知世间无常,更将国政授与其弟,即时出家。成佛后,游行世界,开化群生。是时有梵志儒童,值灯光佛游化,乃散花供佛,并解髻布发于泥道上,请佛蹈之,佛乃为儒童授来世成佛之记。此儒童即释迦牟尼佛。”北傳《增一阿含经》卷十三、现存重要注疏的唐法砺《四分律》卷三十一等,亦述及燃灯佛本缘,但所说略有差异。北凉昙学、威德等八位僧人编译《贤愚经》卷三“过去久远二阿僧只九十一劫,阎浮提有大国王,名波塞奇。王有太子名勒那识只,出家学道而成佛。时比丘阿梨蜜罗日日燃灯供养彼佛,佛乃为比丘授记,告知当来成佛,名定光如来。”此系燃灯佛昔时曾从宝髻佛受记之因缘。对此佛出现之时劫,《增一阿含经》卷十三、隋代阇那崛多译《佛本行集经》卷三等,单说过去久远劫;《修行本起经》卷上、三国吴支谦译《太子瑞应本起经》卷上等,则谓系在过去九十一劫。

  燃灯佛为过去佛中之最著名者,在诸经论中,颇多以此如来为中心而说其前后出现诸佛之事例者。如曹魏康僧铠译《无量寿经》谓过去久远劫,锭光如来出世,其后历经十劫,依次出现五十三佛。最后之世自在如来时,修因行而成道者即为阿弥陀如来。《大悲经》卷三谓此如来以后,有莲华上佛乃至过去七佛等,总有十四佛出世。玄奘译《大毗婆沙论》卷一七八更说释尊于第三阿僧只劫曾遇七万七千佛,其中之首位,即为燃灯佛。唐代高僧玄奘口述,门人辩机奉唐太宗之敕令笔受编集的《大唐西域记》卷二所述,北印度那揭罗曷国有释尊供养燃灯佛而受记之遗迹。今印度山崎塔门之刻画中,有定光如来图像,此与《四分律》所述相符。

  (下图为清代铁漆金燃灯佛像,高37厘米。面容和煦,双目平视,眉弓如月,肩圆浑宽厚。身著袒右肩式袈裟,右手施拈花印,左手施禅定印托莲灯,全跏趺坐莲座上)