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5世纪北魏石雕:定光佛(燃灯佛)立像碑 美国大都会艺术博物馆藏

作者:不详

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  这尊北魏燃灯佛立像碑,是北魏造像的代表作之一,在有关佛像雕塑研究中被反复引用。这尊佛像通高322.6厘米(而不是网络传的370厘米),宽190.5厘米,厚度为71.1厘米。此造像尺寸高大、气势夺人,像碑呈二面浮雕式,是北魏造像中的极品,是当之无愧的国宝。
  正面主尊为一笑吟吟的定光佛立像,此像为磨光肉髻,面相丰圆,双耳垂肩,双目细长微垂,微含笑意。通肩式袈裟,衣纹流畅,倾泻而下,毕现袈裟内包裹的身躯,柔软服贴。定光佛左手握长衫一角,右手作予愿印(手部微损)。大火焰纹背光,内环中有七尊坐佛环绕。佛像左侧背光处浮雕有十一位身着交领短衣的供养人像,并刻有供养人名。此像特殊的地方是造像左右不对称,在右侧背光处最下端仅有一尊供养人像。


  【定光佛】
  定光佛;即是“燃灯古佛”。(梵Di^pam!kara,巴Di^pam!kara,藏Mar-me-mdsad)属六过去佛之一。
  燃灯,“生时,一切身边如灯,故名燃灯太子。作佛亦名燃灯”。音译提和竭罗、提洹竭。又作定光如来、锭光如来、普光如来、灯光如来。
  燃灯佛于释迦牟尼过去世为其授记,说:“善男子,汝于来世,当得作佛,号释迦牟尼”。根据“劫世”理论,燃灯应生在过去世“庄严劫”,并预言九十一劫后,释迦牟尼接班成佛。

  【定光佛从宝髻佛受记】
  据《贤愚经》卷三〈贫女难陀品〉所载,过去久远二阿僧祇九十一劫,阎浮提有大国王,名波塞奇。王有太子名勒那识只(即宝髻),出家学道而成佛。时比丘阿梨蜜罗日日燃灯供养彼佛,佛乃为比丘授记,告知当来成佛,名“定光如来”。此系燃灯佛昔时曾从宝髻佛受记之因缘。
  关于此佛出现之时劫,《增一阿含经》卷十三、《佛本行集经》卷三〈发心供养品〉等,单说过去久远劫;《修行本起经》卷上、《太子瑞应本起经》卷上等,则谓系在过去九十一劫。

  【燃灯佛名号之由来】
  《过去现在因果经》卷一记载,“此佛初生之日,四方皆明,日月火珠复不为用。以有此奇特,故名为普光。”
  《大智度论》卷九亦云,“燃灯佛生时,一切身边如灯,故名燃灯,成佛后亦名燃灯。”
  《四教集解》卷中曰:“亦名然灯,亦名锭光。有足名锭,无足名灯。锭字或作定字,非也。” 

  【为释迦如来授记】
  释迦佛在因行中第二阿僧祇劫届满时,刚好此佛出世,他买了五茎莲花去供佛,又以头发铺地给佛走路,佛即为他授未来成佛的记别。

  依《修行本起经》卷上所述,往昔,提和卫国(Di^pavati^)有圣王,名灯盛。临命终时,将国政嘱付太子灯(锭)光,太子知世间无常,更将国政授与其弟,即时出家。成佛后,游行世界,开化群生。是时有梵志儒童,值灯光佛游化,乃散花供佛,并解髻布发于泥道上,请佛蹈之,佛乃为儒童授来世成佛之记。此儒童即释迦牟尼佛。《增一阿含经》卷十三、《四分律》卷三十一等,亦述及燃灯佛之本缘,但所说略有差异.

  《太子瑞应本起经》曰:“锭光佛时,释迦菩萨名儒童,见王家女曰瞿夷者,持七枝青莲华,以五百金钱买五茎莲,合彼女所寄托二枝为七茎莲奉佛。又见地泥泞,解皮衣覆地,不足,乃解发布地,使佛蹈之而过,佛因授记曰:是后九十一劫,名贤劫,汝当作佛,号释迦文如来。”

  《心地观经》卷一曰:“昔为摩纳仙人时,布发供养然灯佛,以是精进因缘故,八劫超于生死海。
  依《大唐西域记》卷二所述,北印度那揭罗曷国有释尊供养燃灯佛而受记之遗迹。今印度山崎(Sanchi)塔门之刻画中,有定光如来化作大城之图像,此与《四分律》所述相合。

  【燃灯佛为过去佛之代表】
  在诸经论中,颇多以此如来为中心而说其前后出现诸佛之事例者。如《无量寿经》谓过去久远劫,锭光如来出世,教化众生,其后历经十劫,依次出现五十三佛。最后之世自在如来时,修因行而成道者即为阿弥陀如来。《大悲经》卷三〈殖善根品〉谓此如来以后,有莲华上佛乃至过去七佛等,总有十四佛出世。《大毗婆沙论》卷一七八更说释尊于第三阿僧祇劫曾遇七万七千佛,其中之首位,即为燃灯佛。

  由于燃灯佛曾是释迦佛因地时的老师,所以燃灯佛为“过去佛”。许多供奉“竖三世”佛的庙宇,往往在正殿――大雄宝殿中供奉燃灯佛(左侧)、释迦牟尼佛(正中)、弥勒佛(右侧),代表过去、现在、未来三世。