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弘千年法脉 续敬安诗篇——记湘阴县政协常委、法华寺住持早国法师

作者:汤万

  励精图治  重振千年古刹

  湘北著名宗教旅游胜地法华古寺,位于湘阴县城东南,毗邻左宗棠故居,距今有1386年历史。古寺源远流长,为湖南现存天台宗最早古刹,与普陀、峨眉、麓山山水共脉,佛源同根,道不尽“法界蒙熏,湖泽钟灵藏古佛;法华弘威,江水回环绕普陀”的古寺风光。

  千百年来,在“云气来衡岳,江声下洞庭”的意境之中,许多高僧大德在此弘法,尤以敬安禅师最为瞩目。这位清末民初的中华佛教总会首任会长,18岁时,在此剃度出家,弘法十方。敬安禅师因在宁波阿育王寺割臂肉,并燃左手两指,割肉点灯,燃指供佛,自号:八指头陀。法师不仅佛学精湛,更留下1900余首脍炙人口的诗作,斐声海内外,“诗名赢得满江湖”。

  历史沧桑,缘起缘落,法华古寺曾一度破败、沉寂。1999年,重振千年祖庭的重任便落在当代名僧早国法师身上。

  早国法师俗名易国光,又名智广和尚,1962年出生,1999年出家,皈依湘阴县法华寺大慧法师。现为湘阴县政协常委、省佛教协会理事、岳阳市佛教协会副秘书长、湘阴县佛教协会会长、法华寺住持、中国慈孝总会名誉副会长。

  从师父大慧法师手上接过这一重振祖庭的重任,早国法师在几乎是一片废墟的古寺旧址上搭起了草棚,一双草鞋,一把锄头,古寺的重建在磨难中拉开了序幕。一个信众,十个信众,百个信众……在慈悲的召唤下,四方信众纷纷赶来,有钱的出钱,有力的出力,历经6年拼搏,在当地党委、政府的支持下,千年古刹重现荣光:大雄宝殿、关圣殿、城隍殿拔地而起,八指头陀纪念馆初具规模……在方圆60亩的阳雀湖畔,雄伟壮观的法华古寺清净庄严,为湘北宗教旅游事业再添胜景。身临其境,在松篁幽邃之中看江波荡漾,烟霞际会,听晨钟暮鼓,闻梵音法语,令人肃然起敬,身心净化。

  早国法师主张农禅并重,他带领广大信众在古寺周边开荒种植“樟树港辣椒”,除自给自足,还有微薄收入为寺庙建设添砖加瓦。法师说:“劳动是修为,辣椒是禅果。”

  慈悲为怀  同心同行谱新篇

  早国法师爱国爱教,与党同心同行,努力探索佛教与社会主义社会相适应道路,积极参加社会公益事业,参政议政能力较强,被评为“湘阴县优秀政协委员”。多年来,早国法师刻苦钻研佛学,贯彻落实党的宗教政策,佛学精湛,弘法利生。法师积极参加宗教文化交流活动,连续4次参加在北京举办的华侨华人与社会各界知名人士座谈会,多次参加普陀山、峨嵋山、南岳、麓山寺等全国各地著名寺庙的佛学研讨会,与一诚长老、圣辉大和尚、怀梵大和尚等佛教界领袖共同探讨佛教与社会主义社会相适应道路。

  为了缅怀敬安法师这一佛门泰斗,早国法师将“八指头陀纪念馆”弄得有模有样。每年敬安法师的诞生纪念日,他都要组织活动来纪念这位一代高僧。还亲自担任编辑部主任,编印出版了《释敬安与湖南》。这本书整整374页,收集了敬安法师诗词、散文、书法、信件、专论。法华寺虽然小,但走进“八指头陀纪念馆”你会眼花缭乱,里面的文物字画真的不少,有杨度先生编辑并题词作序的《八指头陀诗文集》,有法华寺原址地宫出土的佛骨牙舍利以及古玉佛夜明珠,有历代书法名家与法华寺高僧互赠的作品,有法华寺历代高僧用过的法物法宝,有以敬安法师的禅诗写意的梅花图,有法华寺弟子捐赠的敬安法师的铜像,还有许许多多的纪念活动的照片等等。早国法师说:“敬安大师是法华寺的骄傲,我们纪念他,是要弘扬他爱国爱教的精神,续写新时期弘法利生的新诗篇。”

  早国法师从少年开始便研习中医,收录民间验方,出家后,屡解信众疑难杂症,愈者彭秋生、伏淑英、范文亮等信士无不对其顶礼膜拜,并赠“华佗再世”匾额。法师说:“佛法医心,中药医身,中医与佛法相结合,能加快患者的康复。”

  早国法师利用自己在佛教界的影响力,组织佛教团体和广大信众积极参加社会公益事业:捐款1000元建界樟路;为印度洋海啸受灾人员捐款4000元;多次援助寺庙周边孤寡老人;长期资助湘阴县濠河乡五星村13名少年儿童读书;2006年向湘南遭受水灾的群众捐助现金、大米、衣物等共计10多万元;2010年,两次牵线搭桥与岳阳市佛教协会、世界关公文化促进会、广州关公文化有限公司向湘阴县城西镇五星小学捐赠课桌、校服等财物达20多万元;2011年1月为樟树镇敬老院、六塘乡特困户捐献现金、稻谷共计5万多元;2011年7月,组织法华寺广大信众为10名贫困、残疾学生捐款4万元……14年来,早国法师在修庙资金十分紧张的情况下,不仅自己为公益事业慷慨解囊,而且组织僧众捐钱捐物,累计为社会公益事业贡献近30万元。

  来源:湘声报