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释敬安传略

作者:伍新福

  释敬安,字寄禅,俗姓黄,名读山。清咸元年(1851)年生于湘潭石潭雁坪农家。7岁丧母,12岁丧父,家贫无所依,初为人牧牛。后人村塾为僮仆。自悲艰苦,遂皈依佛门,年18披剃于湘阴法华寺。寻赴南岳祝圣寺,为苦行僧。后出游江浙。光绪三年(1877),于宁波阿育王寺佛舍利塔前,剜脊肉燃煤以供佛,并烧二指使骈,因自号“八指头陀”。先后住持南岳之上封、沩山之密印、湘阴之万福禅林、长沙之上林诸寺。

  光绪二十八年(1902),敬安被宁波天童寺迎为首座。三十四年,被推为宁波僧教育会会长。辛刻革命后,中华佛教总会成立于上海,又当选为会长。

  敬安20岁后,始专力为诗。虽早岁失学,不通文字,但常以画代书,初学为诗甚苦,后登岳阳楼,忽若有悟,遂得句云:“洞庭波送一僧来”。灵机偶动,因而读唐诗,锐意吟咏,才思清妙。又得王闰运指授,诗益精进,与张登寿(字正  、杨庄(字淑姬)、齐  (字白石)等有湘绮四大诗弟子之称。又因一为和尚,一为铁匠,一为女诗人,一为木匠,故人又称“湘潭四异人”。其诗自然清远,格律精严。王闽运尝谓其“情乎欲过惠休,一代诗僧,无出其右者”。他虽托迹空门,但常告人称:“我虽学佛未忘世”,“不因禅悦便无情”。每于人民疾苦,国家兴亡,深抱重,陇。

  民国元年(1912)冬,敬安圆寂于北京法源寺。天童寺僧迎归葬于冷香塔院。后7年,同里莲社友杨度(皙子)为其整理诗文遗稿。其诗文,曾由义宁陈三立(伯严)、湘乡王礼培(佩初)、湘潭叶德辉(焕彬)先后刊出10卷;其未刊8卷,敬安自定为续集。杨度辑合全刊,为作序言。计有《八指头陀诗集》10卷,《八指头陀诗续集》8卷,《八指头陀文集》l卷,民国8年(1919)刻成行世。今由岳麓书社再版。

  (原载1992年湖南出版社《湖南省志·人物志》)

  摘自:释敬安与湖南——八指头陀《白梅诗集》出版百年纪念文集 刘国强主编