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《大成佛经》中往生弥勒净土的修行方法解读

作者:不详

  弥勒净土信仰是佛教诸种净土信仰之一。与其他净土不同的是,弥勒净土可分为两种:一种是弥勒兜率净土,另一种是弥勒人间净土。其中往生弥勒兜率净土的人,将来会随弥勒菩萨下生人间净土度化众生,而直接往生弥勒人间净土的人,不需要经过往生兜率净土。我们这里所要论述的是直接往生弥勒人间净土所应采取的几种修行方法。

  对于往生人间弥勒净土的修行方法,在《佛说弥勒大成佛经》中有具体的论述。《佛说弥勒大成佛经》(以下简称《大成佛经》)是释迦牟尼佛应舍利弗的请求而为大众讲述的经典。经中释迦牟尼佛向众弟子详细讲述了弥勒净土的庄严殊胜,弥勒菩萨下生人间成佛的因缘,以及弥勒佛在人间广度众生的概况。作为《大成佛经》思想内容的重要组成部分,经书中还论述了往生弥勒人间净土的种种修行方法。本文试对《大成佛经》中的这一内容加以解读。

  《大成佛经》中讲到,弥勒菩萨在人间成佛之后,在华林园龙华树下,为大众说法时,特别讲说了往生弥勒人间净土所应采取的几种修行方法。经书中对此是这样叙述的:

  或以衣食施人持戒智慧,修此功德来生我所;或以妓乐幡盖华香灯明供养于佛,修此功德来生我所;或以施僧常食,起立僧房四事供养,持八戒斋修习慈心,行此功德来生我所;或为苦恼众生深生慈悲,以身代受令其得乐,修此功德来生我所;或以持戒忍辱修净慈心,以此功德来生我所;或造僧祇四方无碍斋讲设会供养饭食,修此功德来生我所;或以持戒多闻,修行禅定无漏智慧,以此功德来生我所;或有起塔供养舍利念佛法身,以此功德来生我所;或有厄困贫穷孤独系属于他,王法所加临当刑戮,作八难业受大苦恼拔济彼等令得解脱,修此功德来生我所;或有恩爱别离朋党诤讼极大苦恼,以方便力令得和合,修此功德来生我所。

  分析解读这段经文,弥勒佛所论述的往生弥勒人间净土的条件和修行方法,可以大致分为以下几方面内容:

  一、广行布施

  布施是佛教六度之一。所谓布施就是将自己所具之财物、体力、智慧(知识)乃至妻、子、王位施与他人的善举。布施分为财施、法施和无畏施三种。财施是指不仅不侵占他人财物,反而将自己所有的食物、衣物、医药、金钱、房产,乃至将自己的体力、身体器官、生命施舍给他人,其中布施的钱物等称为外财,身体器官、生命称为内财;法施是指对人称赞诸佛,或应机为人开示三乘佛法的内涵,为人种下觉悟菩提的种子;无畏施指不仅不侵害他人,反而要以言语、行为等消除他人的恐怖畏惧。从布施的内容可以看出,布施不仅仅局限在钱财等物质方面,假使你没有物质上的能力布施,能够在人悲观失望时以温暖的话语来安慰他人,使人生起生活的信心,或者在遇到困难时,能够以举手之劳助人一把,这也是最好的布施。

  布施具有能使受施者身心得到利益,体现了菩萨道的大慈大悲精神; 布施能够和众生结下善缘,以善巧方便将有情置于佛法之中,种下来世学佛的因缘;布施可以为自己积累福德资粮,将来会得到富贵的果报;布施还能够破除个人的吝啬和贪心,解除修行人对“我”和“我所”的执著。正因为布施具有如上诸种功德,所以,弥勒佛在谈到往生弥勒人间净土的修行方法时,特别提到了广行布施。《大成佛经》中说:“或以衣食施人持戒智慧,修此功德来生我所。”弥勒佛认为,一个人如果能够以衣食、汤药、卧具、饮食等物品布施于人,由于现世布施的功德,将来就能够往生弥勒人间净土。

  二、香花供佛

  《大成佛经》中说:“或以妓乐幡盖华香灯明供养于佛,修此功德来生我所。”这句话的意思是说,如果众生能够以伎乐、幡盖、花香、灯明等供养诸佛,以此供佛功德,将来就能够往生弥勒人间净土。

  这段话说明了香花供佛的诸种功德。在佛门中,香花供佛是表示对佛菩萨虔诚心的崇高礼节。所谓香花供佛,就是以香花、饮食等各种物品供养诸佛菩萨的比较虔诚的礼节。不同的供品所表示的意义有所不同,佛陀住世时,护持者供养佛陀及诸弟子衣服、饮食、卧具、汤药等日常必需之物,称为“四事供养”。佛灭度后,佛教徒通常采用造佛像,供养饮食、香花、伎乐及诸种庄严饰物等形式来表达对诸佛菩萨的恭敬之心。其中供佛最常用的物品分别是水、香、花、果、饮食、明灯等。

  水是供佛的六种物品之一。水代表“洁净平静”,水表示心水、净水,水净月现,心净佛现,乃提醒世人的心要像水一样的洁净平静、一尘不染。在佛教中水还表示智慧,用来供佛的水被称为智慧水,按照佛教的说法,以水供佛可以增长供水者的智慧。供佛的水还被称为圣水,用供佛的水洒在人身上可以起到消灾避邪的作用,因此,在佛门中每逢重大法会,都要举行洒净活动消灾避邪。

  在佛教的多种供养中,供香是最常用的供佛方式。供香,既是对佛菩萨的恭敬,同时也是一种重要的修持方法,象征并启示自身烦恼止息,得到究竟的喜悦与自在。

  花与佛教有很深的因缘,花是美和赞美的象征,同时也表示相好庄严。在佛菩萨前供花,不仅可以表示对诸佛菩萨的虔诚之心,同时还可以起到庄严道场的作用。

  水果供佛是佛教的基本供养方式之一。在佛门中,水果供佛具有一定的表法意义。在佛菩萨前供奉水果,是让我们时常想到将来的果报。并由果报想到现世应该要修什么样的“因”。供养水果还可使供佛者想到,学佛修行,做善事,都要有一个好结果。所以拿水果来供佛,是表结果。

  饮食供佛是对诸佛菩萨最恭敬的供养方式之一。在现代佛寺中,每逢早、午餐前,通常会以饮食供佛,以表示对佛菩萨的恭敬心。饮食供佛还代表布施,提醒世人要常行布施,以利益一切众生。

  在佛教中,灯代表光明和智慧,意即提醒世人要追求智慧,以去除愚痴。以灯供佛,隐含着以灯破暗、象征以智能除惑的深义。

  三、生慈悲心

  《大成佛经》中说:“(众生)持八戒斋修习慈心,行此功德来生我所,或为苦恼众生深生慈悲,以身代受令其得乐,修此功德来生我所。”这几句话强调了修行者应当具有慈悲之心,只有具有慈悲之心的人,将来才能往生弥勒人间净土。

  慈悲心是佛教信徒应当具备的基本品格。慈悲心的意思是,慈爱众生并给与快乐(与乐),称为慈;同感其苦,怜悯众生,并拔除其苦(拔苦),称为悲,二者合称为慈悲。佛陀的慈悲是以众生苦为己苦的同心同感状态,故称同体大悲。在佛教中,慈悲主要有三种:

  (一)生缘慈悲,又作有情缘慈、众生缘慈。即观一切众生犹如赤子,而与乐拔苦,此乃凡夫之慈悲。然三乘(声闻、缘觉、菩萨)最初之慈悲亦属此种,故亦称小悲。

  (二)法缘慈悲,指开悟诸法乃无我之真理所起之慈悲。系无学(阿罗汉)之二乘及初地以上菩萨之慈悲,又称中悲。

  (三)无缘慈悲,为远离差别之见解,无分别心而起的平等绝对之慈悲,此系佛独具之大悲,非凡夫、二乘等所能起,故特称为大慈大悲、大慈悲。

  对于慈悲心,很多经典中都有所论述,《涅槃经》卷十四云:“一切声闻、缘觉、菩萨、诸佛如来,所有善根,慈为根本。”《观无量寿经》云:“佛心者,大慈悲是,以无缘慈摄诸众生。”又,“慈悲为万善之基本、众德之伏藏”。《大智度论》卷二十七云:“慈悲是佛道之根本,……亦以大慈悲力故,于无量阿僧祇世生死中,心不厌没。”《慈悲道场忏法》卷一云:“此慈悲诸善中王,一切众生所归依处,如日照昼,如月照夜,为人眼目,为人导师,为人父母,为人兄弟,同归道场,为真知识,慈悲之亲,重于血肉,世世相随,虽死不离。”

  佛教要求修行者首先要培养自己的慈悲心,这样才能关爱众生,悲悯众生的苦难,并尽力帮助众生摆脱生活中的苦难,诸佛菩萨都具有拔济众生痛苦的慈悲之心,只有具有慈悲之心,将来才能往生弥勒净土。很难想象一个对人冷若冰霜的人,会对别人具有慈悲心。如果一个人连一个人应当具备的基本慈悲心就没有,又怎么能够往生弥勒人间净土呢?

  弥勒佛所提出具有慈悲心的人才能往生弥勒人间净土,是对一个修行者的基本要求。其实,作为一个普通的人也应当具有慈悲之心,当你遇到处于贫穷病苦的人时,应当生起同情之心,并在力所能及的情况下,帮助他们走出困境。对于那些处于悲观沮丧心境中的人,我们也应当生起慈悲之心,设身处地为他们着想,怜悯他们的痛苦,给予他们欢乐,让他们因为我们的慈悲心而生起生活的信心。因此,具有慈悲心是求生弥勒人间净土的人应当具备的基本品格。

  四、持戒忍辱

  弥勒佛谈到往生弥勒人间净土的人还应当具备一个基本条件就是应当持戒忍辱。《大成佛经》云:“(众生)或以持戒忍辱修净慈心,以此功德来生我所。”

  作为一个修行者,必须首先要持戒,因为“戒是无上菩提本,长养一切诸善根”,戒律是关系佛教兴衰成败的大事。在佛教戒、定、慧三学中,戒是根本,只有坚持持守戒律的人才能够产生定力,具有禅定的功夫之后才能由定发慧。如果没有持戒的功夫,一切都无从谈起。佛教将戒律看作修行者的老师,释迦牟尼佛在即将涅槃时,弟子阿难问佛:“世尊住世时,大众以佛为师,世尊入灭后,大众当以何为师?”佛陀回答说:“我住世时以佛为师,我灭度后以戒为师。”佛陀在临终教化弟子时还特别强调持戒的重要性。与戒律相关的一则佛教故事说,佛陀住世时,有个弟子从很远的地方赶到佛陀身边亲近佛陀,佛陀观察到这个弟子平时不太持戒,就对众弟子开示说:“持戒的人离我千里,如同在我跟前;不持戒的人,虽在我身边,也如同离我千里。”由此可见,佛陀对戒律的重视。

  佛门十分重视对戒律的传扬与持守,佛教要求信徒应当持守最基本的五戒,沙弥还应当持守十戒,比丘二百五十戒,比丘尼三百四十八条戒,戒律具有防非止恶的功效,是保证佛教徒保持正确修行方向的准绳。作为佛教徒,只有在持守戒律的基础上才能最终修行有成。正因为戒律在佛门中有如此重要的地位,所以,弥勒佛在经文中特别强调了持戒的重要。

  弥勒佛要求信徒在持戒的同时,还应当修忍辱之行。弥勒佛在行菩萨道时,就是以修忍辱行而著称的。他曾在其《忍辱偈》中说:“老拙穿衲袄,淡饭腹中饱。补破能遮寒,万事随缘了。有人骂老拙,老拙只说好;有人打老拙,老拙自睡倒。唾涕在面上,随他自干了。我也省力气,他也没烦恼。这样波罗蜜,便是妙中宝。若知这消息,何愁道不了。”弥勒菩萨认为修忍辱行是一个修行人应具有的基本修养。

  其实,在这个纷繁复杂的尘世上,我们常常会遇到别人或有意或无意的侮辱和中伤。当我们遇到这些外来的屈辱之时,大多数人通常会采取以牙还牙方式来报复对方。这样一来,你可能因发泄了心中的不满,得到了一时之快,但同时又增加了对方的憎恨之心。他们也会以同样的方式报复你,使你因此受到更大的伤害。也有的可能会因双方互不相让,致使本来很小的矛盾不断激化,最终造成人们都不愿看到的悲剧。古人云:“小不忍则乱大谋”,人若是不能忍受一时之辱,往往会做出过激的行为,既伤害了别人,也给自己带来了莫大的痛苦。这种以怨报怨的方式,不但不能使是非恩怨得到有效的化解,反而会使怨恨越积越深,久而久之便会造成严重的后果。很多时候,我们如果能够学会忍辱,不仅可以免去很多不必要的争端和伤害,同时,还能够使别人感受到你对他们不端行为的宽容,从而良心发现,最终改变自己的恶行。

  从以上分析可以看出,学会持戒忍辱,对一个学佛者来说非常重要,具备这些品格人不仅能够受到别人的尊敬,而且还能够往生弥勒人间净土。

  五、修行禅定

  禅定是佛教六度之一,也是禅宗所推崇的重要修行方法。禅定是指让混乱的思绪平静下来,外禅内定,专注一境。禅定必须先由“入静”开始,而到“至静”,才能达到“寂静”,此时已经是忘我的境界,从“身空”、“心空”而进入到虚空法界。然而坐禅要进入禅定的境界,也必须要具备“超越的精神”,才能突破一切生理、心理及浅意识的障碍。

  禅的意义就是在定中产生无上的智慧,以无上的智慧来印证一切事物真如实相的智慧。

  《六祖坛经》云:“禅定者,外在无住无染的活用是禅,心内清楚明了的安住是定,所谓外禅内定,就是禅定一如。对外,面对五欲六尘、世间生死诸相能不动心,就是禅;对内,心里面了无贪爱染着,就是定。参究禅定,那就如暗室放光了!”

  在禅门中,参禅打坐,观心看净是一种禅定,诵经持咒达到一定的境界也是一种禅定。禅宗认为,当一个修行者不造作、不取舍、心不外求的时候,他就不会有情思妄见,执着贪求,这样他就安住于道中,当下体现的是一种禅定的心境。净土宗则认为,如果一个人念佛能够念到一心不乱,心安住于道中,这也是一种禅定。《大集经》中说:“若能但念阿弥陀,是则无上深妙禅。”可见,不管是参禅也好,念佛也好,最终目的都是让人心安住于禅定的境界中。有了定的境界,才能够系心一处,不生妄念,才能够明心见性,或者往生极乐国土。

  弥勒佛认为,禅定的修行功夫同样可以适用于求生弥勒人间净土。《大成佛经》中说:“修行禅定无漏智慧,以此功德来生我所”。弥勒佛认为,一个人若能够长久地修行禅定功夫,那么他就能够以修行禅定功夫的功德,往生到弥勒人间净土。

  六、供养舍利

  弥勒佛在《大成佛经》中又说:“或有起塔供养舍利念佛法身,以此功德来生我所。”弥勒佛告诉众弟子,一个修行者如果能够恭敬供养诸佛舍利,常念佛之法身,将来就能够依此功德往生弥勒人间净土。

  舍利是佛菩萨入灭之后,经火化而成的灵骨结晶。在佛门中,舍利作为佛菩萨或高僧修成正果的重要标志,一直受到后世佛子的尊崇。诸多佛教经典中对于供养诸佛舍利的功德都有论述。如《福报经》云:“供养皈依舍利者,死后百劫不堕地狱,受天上人中富乐,终得罗汉果。舍利变化无方,或现佛界,神通力自在故。”《大智度论》云:“供养舍利人常受天福,不堕三涂,生天得果如无上尊。”《作佛形像经》云:“若有人住慈悲心,叉手礼拜舍利塔者,命终后往生西方佛国。”《最胜王经》云:“诸众生于舍利兴供养者,生生世世远离八难处,值遇诸佛,令出离生死。”

  综合上述经典所言,供养舍利的功德如下:

  1.远离八难,不堕三途。

  2.世世出生富贵之家。

  3.增福增慧,可证得阿罗汉果。

  4.精进修行,往生净土有分。

  5.于未来世可当释天王、梵天王,或转轮圣王。

  6.值遇诸佛,令出离生死。

  总之,舍利是由甚深般若波罗蜜多功德熏修而成,具足无漏功德,可为人天表率,亦是人天一切众生礼敬供养之对象。可启发众生向上、向善之力量,于人类有感化教育之作用与恩德。

  七、拔济众苦

  弥勒佛认为,如果众生发愿求生弥勒人间净土,应当在现世修行时,多救济众生的苦难,让他们能够摆脱痛苦的牵缠,若能够如此做,将来就能往生弥勒人间净土。如《大成佛经》中说:“王法所加临当刑戮,作八难业受大苦恼拔济彼等令得解脱,修此功德来生我所。”

  对于想求生弥勒人间净土的人来说,将来生到弥勒人间净土能够听弥勒佛说法,并且还能够解救众生的痛苦烦恼。但这是往生之后的事,对于我们现世的修行者来说,不只是为了自了,也应当尽自己的能力救助那些因为违反王法而即将被执行死刑的人,还有那些在三途八难中受苦的众生,也应当依靠修行的功力予以解救,令他们脱离苦海的困扰。

  其实,在我们周围,有很多处于痛苦中的人。比如有很多因贫穷需要救助的人,有疾病得不到及时医治的人,有失去亲人的老人和小孩需要别人抚养和关爱,还有因感情或事业受挫对生活悲观失望的人……他们都需要得到别人的关心和帮助,我们如果能够帮助那些需要帮助的人摆脱遇到的各种困难和挫折,就是为自己积聚福德因缘,将来能够籍此功德往生弥勒人间净土。

  八、劝人息诤

  弥勒佛还告诫弟子,想求生弥勒人间净土的人,还应当帮助别人妥善处理在生活中遇到的纷争。《大成佛经》中说:“或有恩爱别离朋党诤讼极大苦恼,以方便力令得和合,修此功德来生我所。”弥勒佛认为,人生不如意之事常八九,有很多恩爱之人不能常相厮守,而是因为各种原因被迫分离;还有很多人为了某种利益,相互之间结党营私,与其他派别争得死去活来。这种种不如意事,都需要得到及时合理的解决,才能使他们相互之间不再纷争。如果一个修行者能够帮助别人化解生活中所遇到的这些离别和纷争,那么他也是在为自己积聚功德,从而最终能够往生弥勒人间净土。

  综上分析,我以为,如果一个佛子发愿求生弥勒人间净土,就必须按照《弥勒大成佛经》所说的以上七个方面来行持,将来才能够直接往生弥勒人间净土,听佛说法,度化世间苦难众生。