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忆昌明老和尚:如何不是修行?

作者:不详

  昌明老和尚一生持戒修行,低调做人,为湖北佛教做出了卓越的贡献。时值老和尚诞辰100周年之际,特发此文,以示缅怀。也愿后学者勇猛精进,荷担如来家业。

  ?1917年8月,昌明出生,父母给他取名曹志秀。5岁时,他遇到了人生第一位佛学老师。有一天,他伯母带着他到附近的寺庙拜佛。在大雄宝殿内,一名小和尚问他:“你的心里是不是藏有很多问题?”他点点头。据昌明大师后来回忆,小和尚当时对他说:“这些佛像是不会说话的,佛的话都在经书里,你应该自己去找答案。”?

  8岁时,曹志秀开始给地主放牛。闲时,他去偷听地主家孩子的文化课,教书先生见其好学,免收学费将他纳入门下。但除了读书,他最喜欢的还是到附近寺庙听经,也期待与那名小和尚再度相遇,虽然最终没能相逢,但却结下了与佛法的因缘。

  18岁那年,伯父伯母给他筹办婚礼前,他路过当地有名的弥陀寺,遇到了寺里的妙德方丈。见到妙德方丈,他直接表明了自己想“剃度出家,度人度己”的念头。弥陀寺副寺觉岸长老为其削发,赐法号“昌明”。

  在弥陀寺,昌明法师早晚上殿,勤苦修行,使他打下了良好的佛学基础,随后得到新任方丈妙礼法师传法。得法后,为广闻博学,昌明法师决定开始徒步朝山访圣。湖北玉泉寺、清溪寺、章华寺,都留下了他的足迹。1939年,他云游湖南罗汉寺,师承一代宗师太虚大师。1943年,抗日战争进入最关键的年头。昌明大师曾与法光佛学院的80多名僧人组成僧伽救护队,开赴前线,救护伤员。战场上,有位战士被炸断了腿,他只身穿过枪林弹雨,将伤员背到安全处。年轻的士兵醒来时,非但没有感激昌明的搭救之恩,反而恨恨地说:“我都成了残疾,你不该救我!”昌明推心置腹一席深谈,再次“救活”了年轻的士兵。

  1945年8月15日,日本投降。这一天,昌明法师回到弥陀寺。身为寺内监院,昌明成为弥陀寺重建的主力军。34岁的昌明荣升弥陀寺方丈后,辟地种植、自力更生。1953年,弥陀寺迎来了丰收年。但同样是丰收年的枝江县众多农民,收获的粮食无处存放,一场大暴雨后,昌明毅然腾出寺院为农民储粮。“成佛之道,不论处境,重在修心……”1953年,这位年轻的方丈离开弥陀寺,来到归元寺,成为一名行脚僧。

  智护归元寺,上书周总理

  在昌明大师看来,保护归元寺是其90年人生历程中最重要的经历之一。

  1966年,文化大革命开始。归元寺弥宝方丈一病不起。当年,红卫兵进驻归元寺,要将其改造为“反封园”。

  红卫兵在归元寺看到佛像要砸、看到字画要烧、看到奇珍异宝要抢,昌明一一有效阻止。知情人称,一旦要毁某一处地方,昌明就写下“反封园”几个大字贴上去,这样,包括红卫兵们在内谁也不能再接触,归元寺诸多重要物品得以保全。

  两年后,红卫兵撤出归元寺,却又来了一帮造反派。他们持枪在寺里开办工厂,夜夜篝火严重威胁着寺院的木制古建筑。无奈之下,昌明提笔致信周恩来总理:“归元寺对国际反帝统一战线起了良好的作用,许多外国朋友称其是一颗闪耀中国人民智慧的明珠。寺院现危在旦夕,特呈书反映。”

  挂号信寄出一周后,当时的省革委会通知各级常委:保护归元寺。

  文化大革命结束两年,宗教政策得到进一步落实。弥宝方丈此前圆寂,方丈一职一直空缺。1979年11月8日,昌明法师荣升归元寺第48世方丈,即兴赋诗一首:三中全会后,上下除氛尘。重登狮子座,再现法王身。

  热心善事度人度己

  大师从5岁开始习字,融欧体、颜体、魏碑之长,却又不拘于此,自创别具一格的书体——禅书。有贤人这样评价:“书法通禅,启迪人生,独具一格,返璞归真”。

  在晚年,昌明大师常用左手写字。人们问及缘由,大师答道:“心无左右,法无左右,禅无左右,禅书亦无分左右。”

  昌明大师一生热心善事。身边人称,他自己从不花钱,收到的供养钱不是捐给了公益活动,就是留给了寺庙。海啸灾难、残疾人事业、助学行动等,都能见到他行善的身影。1999年,在武汉地区一次书画义展活动中,昌明大师作品“菩提本无树,明镜亦非台,本来无一物,何处惹尘埃”以15000元义卖,所得全部捐给残疾人基金会和希望工程;2004年春节期间,归元禅寺举办“昌明大师禅书作品义卖会”,拍卖所获28万元人民币,全额捐给助学基金;武汉市青联举行的爱心慈善拍卖会上,昌明大师生前作品“财源广进”以15万元拍得全场最高价,所得用于资助失学儿童。据悉,仅出任归元寺方丈以来,昌明大师就捐资逾千万元。

  “不依国主,则法事不立”

  1979年起,昌明大师的政治身份多了起来。从当选武汉市第五届政协委员起,政治活动从未间断,先后就任武汉市政协常委、湖北省人大常委会委员等。

  参与政治活动,需要出席众多会议场合。新加坡前总理李光耀、日本前首相中曾根康弘……因德高望重,昌明的接待“任务”越来越繁重。

  “经常参加政治场合的一些会议,您感兴趣吗?”对于这些外界的疑问,昌明大师会严肃地说:我对这些很关心,但是我参政、议政、不干(涉)政。

  大师一生生活非常简朴,给昌明法师做饭的悟一居士,讲起2003年辞掉手边的事情,来归元寺照顾昌明大师。“第一次见到大师的居室,我看到他床上的被褥没有一床是完整的,全是大窟窿……”寺里对大师照顾很周到,很多次想给他换些新的,但他都不同意,觉得这些还能用。

  每天凌晨3点半左右,昌明大师就会到大雄宝殿参加“早课”,与寺里近50名常住僧人一起诵经。6点钟之后,便用早点——稀饭、萝卜、白菜。然后,回到书房,开始一天的活动。中饭也是如此简单。

  老和尚的一生,是传奇的一生,他老人家倡导人间佛教,一生以入世精神饶益众生。以老和尚的一句禅语结束:如何不是修行?何处不是修行?何事不是修行?何时不是修行?