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生死心切的默庵法师

作者:不详

  法师后见南岳古刹大善寺,寺为慧思大师开山,后竟沦落为世俗民居,遂联络淡云禅师等,赎回重建,仿净土宗十二祖彻悟禅师遗规,持戒念佛,中兴重光,以致十方来者,几不能容。法师戒律精严,性相澄贯,以天台教观为禅修指导,以弥陀净土为终极归宿。自丙申(1896)讫辛丑(1901),弘法之余,以每日念佛六万声自修,久之不念而念。

  壬寅(1902)春,将寺院事务交付德高望重之法师,并其藏书及冬服皆以捐赠,且说:“吾将西归矣。”等到冬天,法师即自修行“念佛七”,不餐饭食,惟饮大悲水,十四日后于定中见西方极乐。不久,法师显现病相,却不请医生,不服药物,只一心念佛,并请同参道友助念,或日诵大乘经典二次。法师不久即不吃米饭,渐后水也不饮,常吉祥而卧,却起床念佛,或听人诵经典。一日亲见阿弥陀佛,白光炯炯,遂向西端坐,命人除去棉衣。

  有担心其寒冷者,法师说:“吾将弃此易珍衣耳。”环顾四周,徐徐而问:“何为解脱?”左右皆不明白,法师笑着说:“不如学斋公斋婆,老实念佛去。”继而吟曰:“一腔菩萨愿,难与昧者言。”其时,木鱼声很急促,法师请停止敲击,但同念“南无阿弥陀佛”,如此念佛达一百五六十声,法师合掌圆寂。数小时后,法师头颅竖立不倒,一身热气腾腾,全身绵软,坐化往生无疑。时为光绪二十八年十二月十三日。

  法师世寿六十四岁,僧腊四十五年,安骨于南岳山腰金鸡林。法师为人外严毅,内宽和,循循善诱,无智愚贤否俱得理解而去。虽然为文,不屑自暴,且恒以非本分事劝诫徒众。其所著书有《教观宗纲释义纪》、《楞严易知录》、《续人天宝鉴》、《阅藏日记》、《唯识劝学篇》、《法华经蒙解》、《金刚经刊定记会本》、《近僧略记》等,及为《重修乘云宗谱》作序、为七塔寺五百罗汉作序、为岐山作《中兴志老传》碑文等均传世不灭。其门人遍湖湘,尤以道阶、佛乘、维持、空也等为著名。